El Progreso de Fyffes en Honduras

25 enero 2022

Progress in Honduras

¿Qué actividades lleva a cabo Fyffes en Honduras?

Fyffes finalizó la adquisición de Sol en 2013. De este modo, la empresa se convirtió en propietaria de las fincas de Suragroh y Melon Export en el área del municipio de Choluteca, Choluteca, en las cuales se contratan entre 500 trabajadores durante la temporada baja y hasta 10.500 trabajadores durante la temporada alta que transcurre entre finales de noviembre y mediados de mayo cada año. Fyffes también tiene un negocio de sandía llamado Soleado, cerca del municipio de Ojo de Agua, El Paraíso, que emplea aproximadamente 60 empleados permanentes y 1.577 trabajadores estacionales.

Los melones y las sandías de Fyffes que se cultivan en Honduras se exportan a Norteamérica durante los meses de invierno.

¿Qué certificaciones recibieron las fincas de melones Melon Export y Suragroh?

Melon Export y Suragroh han recibido la certificación de PrimusGFS en materia de inocuidad alimentaria y la certificación de la Asociación Aduanera y Comercial contra el Terrorismo (C-TPAT, por sus siglas en inglés) por las evaluaciones de riesgos para la seguridad. También se sometieron a Auditorías de Comercio Ético para los Miembros de Sedex (SMETA, por sus siglas en inglés) respecto de las normas sociales, ambientales, de empleo, salud y seguridad, con auditorías internas y externas periódicas. La última auditoría interna se realizó entre el 6 y18 de diciembre del2021, y la auditoría anual independiente acreditada por la Asociación de Auditores Profesionales de Cumplimiento Social (APSCA, por sus siglas en inglés) más reciente se realizó entre el 11 y el 15 de enero del 2022. Además, Suragroh cumple con una variedad de normas que exigen nuestros clientes.

SALARIOS Y BENEFICIOS

¿Fyffes les paga un salario suficiente a los trabajadores?

La mayoría de nuestros trabajadores en Honduras cobran un monto por encima del salario mínimo. Los trabajadores que se encuentran en el nivel salarial más bajo cobran, al menos, el salario mínimo. Los trabajadores ganan más según el nivel de habilidades requerido y la responsabilidad de la función; la productividad y el desempeño también se tienen en cuenta.

¿Fyffes paga beneficios de seguridad social para los trabajadores temporales?

La legislación laboral hondureña se modificó en julio del 2015 para exigir a las empresas que deduzcan los beneficios de seguridad social de sus trabajadores temporales; no obstante, el gobierno de Honduras aún debe establecer un mecanismo para implementar dichas reformas. Una vez que el gobierno de Honduras defina este mecanismo, Fyffes se asegurará de realizar las deducciones necesarias. Mientras tanto, la empresa quiere ser justa con sus trabajadores, por lo que por lo que no estamos deduciendo la seguridad social de la nómina. Así mismo, durante las negociaciones de 2019 con los sindicatos, Fyffes acordó pagarles a los trabajadores temporales una bonificación estacional al final de cada temporada.

Durante la temporada baja, ¿de qué manera Fyffes continúa garantizando el bienestar de los trabajadores temporales?

Fyffes ofrece clínicas de atención médica en las fincas para todos los trabajadores, tanto permanentes como temporales, durante todo el año. También se realizan revisiones médicas periódicas y se administran vacunas y medicamentos gratuitos a todos los estudiantes de escuela primaria, así como a los niños que no asisten a la escuela, que viven en las comunidades alrededor de las fincas, independientemente de que sean hijos de los empleados de Fyffes o no.

La temporada de cultivo y producción de melones comienza en noviembre y finaliza en mayo. Durante la temporada baja, que transcurre de junio a octubre, Fyffes pone sus tierras a disposición de los trabajadores y otros miembros de la comunidad local para que planten otros cultivos, incluido el maíz. Fyffes también presta sus equipos de descascarillado, fuentes de riego, combustible y conocimientos técnicos para garantizar que la cosecha sea buena. Los productores locales donan un porcentaje del maíz cosechado a las personas enfermas, a los ancianos y a las familias monoparentales.

Los operadores de Fyffes también prestan tractores y equipos de arado modernos a los agricultores sin costo alguno, lo que les permite labrar cientos de acres de tierra de cultivo y aumentar su cosecha. Esto ayuda a acelerar el tiempo de respuesta de los agricultores a las lluvias de verano para producir maíz, chayote, sorgo, mandioca y frijoles.

LIBERTAD DE ASOCIACIÓN

En Fyffes, respetamos el derecho de todos los trabajadores a la libertad de asociación, y no intentaremos influenciar las decisiones que los trabajadores (temporales y permanentes) tomen con respecto a dicho derecho.

¿Qué es la libertad de asociación?

Fyffes comprende que la libertad de asociación significa que nuestros trabajadores pueden unirse a cualquier sindicato de su elección. Los trabajadores también tienen derecho a organizarse en comités de trabajadores y son libres de decidir no unirse a ningún sindicato.

¿Qué medidas toma Fyffes para mejorar el entendimiento de los trabajadores respecto de la libertad de asociación?

Todos los trabajadores de Fyffes reciben formación sobre el Código Base de la Iniciativa de Comercio Ético (ETI, por sus siglas en inglés), que contiene nueve clausulas principales, siendo una de ellas la libertad de asociación. Sin embargo, en una auditoría de 2019, los trabajadores no pudieron explicar rutinariamente qué era la libertad de asociación. En respuesta a este resultado, en octubre de 2019, Fyffes trabajó con la Fundación Hondureña de Responsabilidad Social Empresarial (FUNDAHRSE), una ONG con experiencia en este campo, para capacitar a todos sus trabajadores en la libertad de asociación.

Durante el 2022, toda la gerencia de Fyffes a nivel mundial recibirá capacitación sobre libertad de asociación.

¿Hay sindicatos en las operaciones de Fyffes en Honduras?

Hay dos sindicatos en nuestras fincas en Honduras: el sindicato de trabajadores de la empresa Suragroh (SITRASURAGROH) y el sindicato de trabajadores de la empresa Melon Export (SITRAMELEXA), los cuales se encuentran en las fincas de Suragroh y Melon Export respectivamente. En 2018, el Ministerio de Trabajo de Honduras otorgó a estos sindicatos la autoridad legal para representar a los trabajadores de nuestras fincas. Los dos sindicatos, que surgieron de comités de trabajadores que han representado a nuestros empleados durante muchos años, firmaron convenios colectivos de trabajo en nombre de sus trabajadores.SITRASURAGROH y SITRAMELEXA cuentan con más de 3.000 miembros cada uno, que se componen de trabajadores temporales y permanentes. Estos sindicatos están afiliados a la Federación Sindical de Trabajadores Nacional de Honduras (FESITRANH), una organización sindical federal.

¿Fyffes está dispuesta a reconocer al Sindicato de Trabajadores de la Agroindustria y Similares (STAS) y a reunirse con él?

En Honduras, el Ministerio de Trabajo es el que determina qué sindicatos tienen reconocimiento legal, y es el que ha determinado que el STAS no es el sindicato legítimo de nuestras fincas de melones. Los sindicatos reconocidos de estas operaciones son SITRAMELEXA y SITRASURAGROH.

Podemos confirmar que en las temporadas de 2019/2020, 2020/2021, y 2021/2022 ha habido trabajadores afiliados al STAS en nuestras fincas de melones.

Fyffes se reunió con STAS en San Pedro Sula en diciembre de 2020, y desde entonces las dos organizaciones han tenido reuniones regulares para tratar de encontrar un mecanismo a través del cual los afiliados de STAS puedan ser representados legalmente por STAS. Hasta la fecha no existe ningún acuerdo entre STAS y Fyffes.

La reunión más reciente entre STAS y Fyffes fue el 18 de enero de 2022, donde se trató la contratación de afiliados de STAS en las fincas de melones. En esa reunión, Fyffes confirmó que había contratado a 50 trabajadores afiliados a STAS para la temporada actual.

PROTECCIÓN DE LOS TRABAJADORES CONTRA LA EXPOSICIÓN A PRODUCTOS QUÍMICOS

Hay dos tipos de trabajadores en las fincas de melones de Fyffes; la mayoría de ellos tiene poca o ninguna exposición a los productos químicos, mientras que una cantidad menor desempeña una función en la aplicación de pesticidas.

¿De qué manera Fyffes selecciona a los trabajadores adecuados para aplicar los pesticidas?

Fyffes selecciona a trabajadores mayores de 18 años que hayan aprobado el examen médico general y se hayan realizado los análisis de sangre necesarios para evaluar el nivel de colinesterasa, los cuales se llevan a cabo de forma regular.

¿Qué equipos de protección se les proporcionan a los trabajadores y cómo se mantienen?

Fyffes proporciona y garantiza el uso de equipos de protección adecuados (guantes, overoles, botas, mascarillas con filtros adecuados y gafas) durante el almacenamiento, la manipulación y la aplicación de pesticidas, conforme a las etiquetas del producto. Los aplicadores deben ducharse en el lugar antes de irse del trabajo, y el personal capacitado lava y seca los overoles usados en las instalaciones.

¿Cómo se instruye a los trabajadores sobre el método de aplicación correcto?

Para priorizar la seguridad personal, se capacita a los trabajadores con respecto a la velocidad y la dirección del viento, la temperatura, y la cercanía a los límites y bordes del campo y a las carreteras.

¿Cómo se protege a los trabajadores del centro de empaque de la exposición a productos químicos?

En el centro de empaque, los trabajadores cercanos a los tanques de agua de recepción de melones (que contienen cloro) disponen de mascarillas de respiración y rotan con frecuencia para disminuir el riesgo de sufrir irritación en los ojos y la nariz. También se le controlan los niveles de colinesterasa al personal de lavado.

¿Por qué los trabajadores llevan pañuelos que les cubren el rostro al trabajar en los campos?

Los pañuelos ayudan a los trabajadores a protegerse del sol y, en algunos casos, también del polvo natural que desprende la piel del melón cantalupo, el cual puede provocar picazón (pero no es tóxico).

¿Qué prácticas sigue Fyffes para evitar y limitar la exposición de otros trabajadores a los productos químicos?

Por lo general, los pesticidas se aplican durante la noche o a finales de la tarde, cuando no hay nadie en los alrededores ni en campos cercanos. Cuando los trabajadores comen al aire libre (y no en el comedor designado), nos aseguramos de que no lo hagan al mismo tiempo ni en la misma zona en que se realiza la aplicación de pesticidas.

Se mantienen informes detallados de los incidentes en los casos raros y desafortunados en los que un trabajador se expone a los productos químicos por error.

Los lugares de llegada de los autobuses están designados y se conocen de antemano (normalmente, se encuentran cerca de las marquesinas), y durante la noche anterior se les informa a los conductores de autobús dónde deben dejar a los trabajadores por la mañana.

La aplicación y la gestión de pesticidas cumplen con las normas de buenas prácticas agrícolas (PrimusGFS) y se evalúan tanto interna como externamente.

CONTRIBUCIÓN A LA COMUNIDAD

¿Cuáles son las principales necesidades de la comunidad en las áreas aledañas a las fincas?

Fyffes realizó recientemente una evaluación independiente de las necesidades de la comunidad en 14 comunidades que rodean nuestras fincas de melones en Choluteca. Los entrevistadores, que son expertos ambientales y sociales, realizaron 900 entrevistas profundas y anónimas para conocer más sobre las necesidades de la comunidad, así como el impacto que las fincas de melón tienen en ella, tanto positivos como negativos.

El mayor tema de preocupación para los miembros de la comunidad es el acceso al trabajo y las oportunidades económicas. Las áreas de mejora incluyeron la infraestructura médica, la condición y la seguridad de las carreteras, la vivienda, el acceso a alimentos nutritivos, la recolección de desechos y la asequibilidad de la educación. El 50 % de los encuestados también dijo que los fenómenos meteorológicos extremos estaban afectando negativamente a sus perspectivas.

El 48 % de los encuestados había trabajado en las fincas de melones de Fyffes durante la última temporada, y el 57 % había trabajado en las fincas en los últimos años. Sin embargo, las entrevistas expusieron una falta general de comprensión acerca de las prácticas de contratación de Fyffes.

Los resultados de la evaluación de las necesidades de la comunidad han informado nuestra estrategia comunitaria, que se centra en las siguientes áreas: acceso a la nutrición, educación primaria, igualdad de género y resiliencia al cambio climático.

Puede encontrar más detalles en este enlace.

¿Cómo está abordando Fyffes el tema de la inequidad de género en Honduras?

Según las Naciones Unidas, Honduras está clasificado como uno de los países con peor desempeño en términos de igualdad de género. Fyffes emplea a muchas trabajadoras, por lo que este tema es una prioridad.

Juntamente con Business for Social Responsibility, Fyffes ha adaptado una herramienta digital de capacitación en igualdad de género llamada HERessentials para audiencias latinoamericanas. La herramienta incluye una versión para los trabajadores y otra para supervisores. Fyffes ha iniciado capacitaciones con esta herramienta en Costa Rica, Belice y Honduras y se asegurará de que el 100% de nuestros trabajadores, tanto hombres como mujeres, reciban esta capacitación.

¿Cómo está mejorando Fyffes los resultados nutricionales en Honduras?

Mayo marca el final de la temporada de cultivo del melón en Honduras, y puede ser un momento difícil para los trabajadores agrícolas temporales. Cada año apoyamos a los trabajadores temporales que buscan complementar sus ingresos durante la temporada baja brindándoles tierras de cultivo, equipos y asistencia técnica para cultivar y vender sus propios cultivos. Durante el verano de 2020, 15 comunidades de Choluteca produjeron más de 680 toneladas de maíz y frijol en 230 hectáreas de terreno, que utilizan para consumo propio o para vender localmente.

Para asistir a las comunidades durante la pandemia de COVID-19, Fyffes ha aumentado nuestra contribución a las organizaciones benéficas locales de bancos de alimentos para garantizar el acceso a productos frescos y saludables durante este difícil momento. También establecimos bancos de alimentos temporales en Honduras para apoyar a las personas y familias más afectadas por COVID-19

En Honduras, ¿qué contribución realiza Fyffes a la educación de los niños que viven en la comunidad local cercana a las fincas de melones ubicadas en Choluteca?

En 2016, Fyffes implementó un programa de asistencia financiera y suministros escolares para mejorar el desempeño estudiantil y financiar la provisión de calzado, mochilas y uniformes escolares en dos escuelas primarias en La Permuta y en Pueblo Nuevo. Fyffes trabaja con la ONG internacional Plan International, que ha estado en Honduras por cuatro décadas y ha ayudado a 35.000 familias a través del pago del salario de docentes y contribuyendo a las celebraciones locales del Día del Niño y del Día de las Madres.

¿Qué contribución hace Fyffes para mejorar las condiciones de vida de la comunidad cercana?

En los pueblos de El Naranjal y Pueblo Nuevo, Fyffes ha reemplazado las letrinas por retretes adecuados para reducir la exposición a enfermedades gastrointestinales frecuentes en la región, lo cual a su vez mejora la asistencia a clases. Fyffes también ha construido vallas perimetrales para mejorar la seguridad alrededor de las escuelas y ha modernizado los sistemas de energía eléctrica.

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