El progreso de Fyffes en Honduras

31st marzo 2021 |

¿Qué actividades lleva a cabo Fyffes en Honduras?

Fyffes finalizó la adquisición de Sol en 2013. De este modo, la empresa se convirtió en propietaria de las fincas de Suragroh y Melon Export en el área de Choluteca, en las cuales se contrata a entre 500 (durante la temporada baja) y 10.500 empleados (durante la temporada que transcurre desde finales de noviembre hasta mediados de mayo cada año).

Los melones y las sandías de Fyffes que se cultivan en Honduras se exportan a Norteamérica durante los meses de invierno.

¿Qué certificaciones recibieron las fincas de melones de Melon Export y Suragroh?

Suragroh y Melon Export han recibido la certificación de PrimusGFS en materia de inocuidad alimentaria y la certificación de la Asociación Aduanera y Comercial contra el Terrorismo (C-TPAT, por sus siglas en inglés) por las evaluaciones de riesgos para la seguridad. También se sometieron a Auditorías de Comercio Ético para los Miembros de Sedex (SMETA, por sus siglas en inglés) respecto de las normas sociales y ambientales, de salud y seguridad, y de empleo, con auditorías internas y externas periódicas. La última auditoría interna, así como la auditoría anual independiente acreditada por la Asociación de Auditores Profesionales de Cumplimiento Social (APSCA, por sus siglas en inglés) más reciente, se realizaron en abril de 2019. Además, Suragroh cumple con una variedad de normas que exigen los clientes.

 

SALARIOS Y BENEFICIOS

¿Fyffes les paga un salario suficiente a los trabajadores?

La mayoría de nuestros trabajadores en Honduras cobran un monto por encima del salario mínimo. Los trabajadores que se encuentran en el nivel salarial más bajo cobran, al menos, el salario mínimo. Los trabajadores ganan más según el nivel de habilidades requerido y la responsabilidad de la función; la productividad y el desempeño también se tienen en cuenta.

¿Fyffes paga beneficios de seguridad social para los trabajadores temporales?

Recientemente, la legislación hondureña se modificó para exigir a las empresas que deduzcan los beneficios de seguridad social de sus trabajadores temporales; no obstante, el gobierno de Honduras aún debe establecer un mecanismo para implementar dichas reformas. Una vez que el gobierno de Honduras defina este mecanismo, Fyffes se asegurará de realizar las deducciones necesarias. Mientras tanto, la empresa quiere ser justa con sus trabajadores, por lo que por lo que no estamos deduciendo la seguridad social de la nómina y, durante las negociaciones de 2019 con los sindicatos, Fyffes acordó pagarles a los trabajadores temporales una bonificación estacional al final de la temporada.

Durante la temporada baja, ¿de qué manera Fyffes continúa garantizando el bienestar de los trabajadores temporales?

Fyffes ofrece clínicas de atención médica en las fincas para todos los trabajadores, tanto permanentes como temporales, durante todo el año. Les hacemos revisiones médicas periódicas y les administramos vacunas y medicamentos gratuitos a todos los estudiantes de escuela primaria, así como a los niños que no asisten a la escuela, que viven en las comunidades alrededor de las fincas, independientemente de que sean hijos de los empleados o no.

La temporada de cultivo y producción de melones comienza en noviembre y finaliza en mayo. La temporada baja transcurre de junio a octubre y, durante este tiempo, Fyffes pone sus tierras a disposición de los trabajadores y otros miembros de la comunidad local para que planten otros cultivos, incluido el maíz. Fyffes también presta sus equipos de descascarillado, fuentes de riego, combustible y conocimientos técnicos en el lugar para garantizar que la cosecha sea buena. Los productores locales donan un porcentaje del maíz a las personas enfermas, a los ancianos y a las familias monoparentales.

Los operadores de Fyffes también prestan tractores y equipos de arado modernos a los agricultores sin costo alguno, lo que les permite labrar cientos de acres de tierra de cultivo y aumentar su cosecha. Esto ayuda a acelerar el tiempo de respuesta de los agricultores a las lluvias de verano para producir maíz, chayote, sorgo, mandioca y frijoles.

 

LIBERTAD DE ASOCIACIÓN

En Fyffes, respetamos el derecho de todos los trabajadores a la libertad de asociación y no intentaremos influenciar las decisiones que los trabajadores (temporales y permanentes) tomen con respecto a dicho derecho.

¿Qué es la libertad de asociación?

Fyffes comprende que la libertad de asociación significa que nuestros trabajadores pueden unirse a cualquier sindicato de su elección. Los trabajadores también tienen derecho a organizarse en comités de trabajadores y son libres de decidir no unirse a ningún sindicato.

¿Qué medidas toma Fyffes para mejorar el entendimiento de los trabajadores respecto de la “libertad de asociación”?

Todos los trabajadores reciben formación sobre el Código Base de la Iniciativa de Comercio Ético (ETI, por sus siglas en inglés), que contiene nueve elementos principales y uno de ellos es la libertad de asociación. Sin embargo, en una auditoría de 2019, los trabajadores no pudieron explicar rutinariamente qué era la “libertad de asociación”. En octubre de 2019, Fyffes trabajó con la Fundación Hondureña de Responsabilidad Social Empresarial (FUNDAHRSE), una ONG con experiencia en este campo, para capacitar a todos sus trabajadores en la “libertad de asociación”.

¿Hay sindicatos en las operaciones de Fyffes en Honduras?

Hay dos sindicatos en nuestras fincas en Honduras: el sindicato de trabajadores de la empresa Suragroh (SITRASURAGROH) y el sindicato de trabajadores de la empresa Melon Export (SITRAMELEXA), los cuales se encuentran en las fincas de Suragroh y Melon Export respectivamente. En 2018, a estos sindicatos se les otorgó la autoridad legal para representar a los trabajadores de nuestras fincas. Ambos sindicatos firmaron convenios colectivos de trabajo en nombre de sus trabajadores. Los dos sindicatos surgieron de comités de trabajadores que han representado a nuestros empleados durante muchos años.

SITRASURAGROH y SITRAMELEXA cuentan con más de 3000 miembros cada uno, que se componen de trabajadores temporales y permanentes. Estos sindicatos están afiliados a la Federación Sindical de Trabajadores Nacional de Honduras (FESITRANH), una organización sindical federal.

¿Fyffes está dispuesta a reconocer al Sindicato de Trabajadores de la Agroindustria y Similares (STAS) y a reunirse con él?

En Honduras, el Ministerio de Trabajo es el que determina qué sindicatos tienen reconocimiento legal, y ha determinado que el STAS no es el sindicato legítimo de nuestras fincas de melones. Los sindicatos de estas operaciones se llaman Sitramelexa y Sitrasuragroh.

En la temporada de 2019/2020, y la temporada 2020/2021, podemos confirmar que ha habido trabajadores afiliados al STAS en nuestras fincas de melones.

PROTECCIÓN DE LOS TRABAJADORES CONTRA LA EXPOSICIÓN A PRODUCTOS QUÍMICOS

Nota: Hay dos tipos de trabajadores en las fincas de melones de Fyffes; la mayoría de ellos tiene poca o ninguna exposición a los productos químicos, mientras que una cantidad menor desempeña una función en la aplicación de pesticidas.

¿De qué manera Fyffes selecciona a los trabajadores adecuados para aplicar los pesticidas?

Fyffes selecciona a trabajadores mayores de 18 años que hayan aprobado el examen médico general y se hayan realizado los análisis de sangre necesarios para evaluar el nivel de colinesterasa, los cuales se llevan a cabo de forma regular.

¿Qué equipos de protección se les proporcionan a los trabajadores y cómo se mantienen?

Fyffes proporciona y garantiza el uso de equipos de protección adecuados (guantes, overoles, botas, mascarillas con filtros adecuados y gafas) durante el almacenamiento, la manipulación y la aplicación de pesticidas, conforme a las etiquetas del producto. Los aplicadores deben ducharse en el lugar antes de irse del trabajo, y el personal capacitado lava y seca los overoles usados en las instalaciones.

¿Cómo se instruye a los trabajadores sobre el método de aplicación correcto?

Para priorizar la seguridad personal, se capacita a los trabajadores con respecto a la velocidad y la dirección del viento, la temperatura, y la cercanía a los límites y bordes del campo y a las carreteras.

¿Cómo se protege a los trabajadores del centro de empaque de la exposición a productos químicos?

En el centro de empaque, los trabajadores cercanos a los tanques de agua de recepción de melones (que contienen cloro) disponen de mascarillas de respiración y rotan con frecuencia para disminuir el riesgo de sufrir irritación en los ojos y la nariz. También se le controlan los niveles de colinesterasa al personal de lavado.

¿Por qué los trabajadores llevan pañuelos que les cubren el rostro al trabajar en los campos?

Estos pañuelos los ayudan a protegerse del sol y, en algunos casos, también del polvo natural que desprende la piel del melón cantalupo, el cual puede provocar picazón (pero no es tóxico).

¿Qué prácticas sigue Fyffes para evitar y limitar la exposición de otros trabajadores a los productos químicos?

  • Por lo general, los pesticidas se aplican durante la noche o a finales de la tarde, cuando no hay nadie en los alrededores ni en campos cercanos. Cuando los trabajadores comen al aire libre (y no en el comedor designado), nos aseguramos de que no lo hagan al mismo tiempo ni en la misma zona en que se realiza la aplicación de pesticidas.
  • Se mantienen informes detallados de los incidentes en los casos raros y desafortunados en los que un trabajador se expone a los productos químicos por error.
  • Los lugares de llegada de los autobuses están designados y se conocen de antemano (normalmente, se encuentran cerca de las marquesinas), y durante la noche anterior se les informa a los conductores de autobús dónde deben dejar a los trabajadores por la mañana.
  • La aplicación y la gestión de pesticidas cumplen con las normas de buenas prácticas agrícolas (PrimusGFS) y se evalúan tanto interna como externamente.

CONTRIBUCIÓN A LA COMUNIDAD

En Honduras, ¿qué contribución realiza Fyffes a la educación de los niños que viven en la comunidad local cercana a las fincas de melones ubicadas en Choluteca?

En 2016, Fyffes implementó un programa de asistencia financiera y suministros escolares para mejorar el desempeño estudiantil y financiar la provisión de calzado, mochilas y uniformes escolares en la escuela primaria Ramón Villeda Morales de La Permuta y en una escuela primaria en Pueblo Nuevo. Fyffes trabaja con la ONG internacional Plan International, que ha estado en Honduras por cuatro décadas y ha ayudado a 35.000 familias a través del pago del salario de los docentes y contribuyendo a las celebraciones locales del Día del Niño y del Día de las Madres.

¿Qué contribución hace Fyffes para mejorar las condiciones de vida de la comunidad cercana?

En los pueblos de El Naranjal y Pueblo Nuevo, Fyffes ha reemplazado las letrinas por retretes adecuados para reducir la exposición a enfermedades gastrointestinales frecuentes en la región, lo cual a su vez mejora la asistencia a clases. Fyffes también ha construido vallas perimetrales para mejorar la seguridad alrededor de las escuelas y ha modernizado los sistemas de energía eléctrica.

¿Qué planes tiene Fyffes para la inversión comunitaria en Honduras?

Recientemente, Fyffes se ha comunicado con varias ONG y otros agentes importantes en Honduras para conversar sobre proyectos de inversión comunitaria en la región de Choluteca que apoyen su estrategia de inversión en la comunidad, que se enfoca en cuatro ámbitos: la educación, la nutrición, la conservación del agua, la biodiversidad, además del empoderamiento de género.

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